두 명의 여성이 서로 듣고 얘기하고 있습니다. 청력 손실이 있어도 필립스 히어링크(HearLink) 보청기로 계속 잘 들을 수 있습니다.

청력 손실은 큰 문제가
될 수 있습니다.

청력 문제는 사회 생활에 영향을 줄 수 있습니다. 시끄러운 식당에서 대화에 참여하거나 콘서트장에 가는 것과 같은 사람들과의 교류를 힘들게 할 수 있습니다. 청력 손실이 있을 경우, 사교적인 상황을 피하고 이전엔 즐겼던 활동에 대한 관심이 저하되는 등의 경험을 할 수 있습니다. 청력 손실은 삶의 질에 그만큼 큰 영향을 미칠 수 있습니다. 이러한 상황을 피할 수 있는 방법은 있습니다.

레스토랑과 같은 상황에서 말을 듣는 데 어려움을 겪는다면 청력 손실의 가능성이 있습니다.

청력 손실의 증상

대부분 청력 손실은 점차적으로 진행되므로 오랫동안 알아채지 못할 수 있습니다. 청력손실로 인해 나타날 수 있는 증상을 살펴 보세요.

  • 대화를 듣기 위해 애를 쓰는 자신의 모습을 발견할 수 있습니다.
  • 들으려고 노력할 때 피곤함을 느낄 수 있습니다.
  • TV 소리를 전보다 더 크게 높여야 할 수 있습니다.
  • 사람들에게 재차 말해줄 것을 부탁하는 횟수가 잦아집니다.
  • 들을 수는 있지만 들은 내용을 이해하는 것이 점차 힘이 듭니다.
  • 가끔씩 사람들이 웅얼대는 것처럼 느껴질 수 있습니다.

청력 손실이 의심되면 발 빠른 대처가 필요합니다. 세계보건기구(WHO)에 따르면 전세계 3억 6천만 명의 사람들이 청력 손실을 겪고 있습니다. 65세 이상의 경우 3명 중 거의 1명 꼴로 청력 손실이 나타납니다.

나중에 청력 손실을 겪지 않으려면 콘서트 같은 장소에서 매우 큰 소리에 노출될 때 청력을 보호해야 합니다

청력 손실의 원인은
무엇입니까?

인체의 다른 감각 및 기능과 마찬가지로 청력 기능은 시간에 따라 퇴화할 수 있습니다. 이것은 나이가 듦에 따라 나타나는 자연적인 노화 현상입니다. 그 밖에 다음과 같은 원인이 적용될 수 있습니다.

  • 머리의 외상 또는 부상
  • 유전적 요인
  • 지나치게 큰 소음에 장시간 노출
  • 매우 큰 고강도 소리에 짧은 노출
  • 특정 의학적 상태 또는 약물 복용

어떤 종류의 청력 손실이 발생할 수 있습니까?

  • 감각신경성 난청

    감각신경성 난청은 가장 흔한 청력 손실 유형으로, 내이의 유모세포 또는 청각 신경의 손상에 의해 나타납니다. 대부분의 경우, 영구적인 청력 손실의 형태를 보입니다.

  • 전음성 난청

    전음성 난청은 귀지가 고막으로 유입되는 소리를 차단하는 경우와 같이 외이 또는 중이의 기계적 문제로 인해 발생합니다. 대부분의 경우, 청력 손실은 일시적인 현상이며 이과적 치료가 가능합니다.

  • 혼합성 난청

    혼합성 난청은 감각신경성과 전음성 난청 특성이 모두 존재할 때 나타납니다.

청력 관리 전문가는 검이경을 이용하여 고객의 외이도를 확인합니다

청취를 향상시키는 방법

가장 좋은 방법은 전문의의 진찰을 받아 이과적인 원인을 제거하는 것입니다. 보통의 경우에는 이비인후과 전문의, 청각사/청능사 또는 청력 관리 전문가로부터 추가적인 평가를 받을 것을 권장합니다.

전문가와 상담 시, 청력 상태와 관련된 질문들을 받게 됩니다. 그리고 검이경을 사용해 육안으로 귀의 상태를 확인합니다. 이를 통해 청력 손실이 외이도가 막혀 발생한건지, 중이의 문제인지 등의 원인을 파악할 수 있습니다.

청력 테스트는 어떻게 진행됩니까?

청력 테스트를 진행하는 동안 헤드폰을 통해 여러 크기의 신호음을 듣게 됩니다. 소리가 들릴 때 마다 반응하는 방식입니다. 결과는 청력도로 나타납니다. 청력도를 토대로 청력 관리 전문가가 소리를 들을 수 있는 주파수와 크기를 알려줄 수 있습니다. 궁극적으로는 청력 손실이 있는지, 손실이 어느 정도인지를 판별해 줍니다.

An audiogram showing hearing ability in terms of sound volume (or intensity) measured in decibels and frequency in Hertz

청력도의 세로 축은 소리의 크기 또는 강도를 나타내고 데시벨(dB) 단위로 측정됩니다. 축 아래로 내려갈수록 소리의 강도가 더 커집니다. 축 맨 위의 0 데시벨은 정상 청력을 가진 사람이 들을 수 있는 가장 작은 소리를 나타냅니다. 빨간색은 오른쪽 귀를, 파란색은 왼쪽 귀의 청력 상태를 나타냅니다.

청력도의 가로 축은 소리의 주파수를 나타내며 헤르츠(Hz) 단위로 측정됩니다. 축에서 오른쪽으로 이동될 수록 주파수의 높이가 점차적으로 증가합니다. 이것은 피아노의 왼쪽에서 낮은 음을 연주 한 다음 점차 오른쪽으로 갈수록 음이 점점 더 고음이 되는 것과 비교할 수 있습니다.

청력 손실의 정도를 어떻게
정의할 수 있습니까?

청력 관리 전문가들은 때때로 “어음 분포도(speech banana, 스피치 바나나)”라는 차트를 사용합니다. 이 차트는 매일 듣게 되는 사람의 말소리가 청력도 상에서 어느 위치에 해당되는지를 보여줍니다. 또한 청력 손실 정도에 따라 말소리 이해가 어느 정도 영향을 받는지를 설명하는 데 도움이 됩니다.

Chart with speech banana shows which sounds are heard at what frequency and loudness level, indicating degree of hearing loss

  • 경도 난청

    새가 지저귀는 소리, 수돗물이 떨어지는 소리, 그 밖의 작은 크기의 소리를 종종 듣기가 어렵습니다. 특히 시끄러운 환경에서 고주파대역의 말소리가 듣기 어려워집니다.

  • 중도 난청

    전화 벨소리 또는 선풍기가 회전하는 소리를 알아채지 못할 수 있습니다. 여러 사람들과의 토론이 불편하고 따라가기 힘듭니다.

  • 고심도 난청

    음악과 자동차 소리를 알아듣기 힘들고 집중하지 않으면 토론을 따라가기 어렵습니다. 일대일 대화 조차도 웅얼거리거나 또렷하게 들리지 않을 수 있습니다.

Man sitting on a couch checking his hearing with the online hearing test

청력 테스트

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이것은 전문적인 청력 검사를 대체하도록 고안된 것이 아님을 숙지해 주십시오.

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